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O que é uma cãibra, como prevenir e como aliviar a dor?

Costuma ter cãibras com frequência e não sabe como prevenir nem como aliviar a dor? Neste artigo, damos algumas recomendações que certamente serão muito úteis e desmistificamos algumas teorias à volta desta questão.

O que é uma cãibra?

Antes das recomendações propriamente ditas, é importante perceber o que é uma cãibra. 

 

Uma cãibra é uma contração rápida e involuntária de um ou mais músculos. Acontecem no músculo esquelético, o tipo de tecido muscular dos músculos responsáveis pela nossa postura e movimentos.

 

As cãibras podem ocorrer em qualquer músculo, mas é muito mais comum nos das pernas – especialmente nas coxas e ‘barriga da perna’ -, pés e mãos. Surgem, por vezes, durante um esforço físico ou durante a noite, as chamadas as cãibras noturnas.

 

Estas contrações acontecem subitamente, são esporádicas, não duram mais do que 10 minutos, e, em geral, passam até em muito menos tempo, por vezes em alguns segundos. É frequente que as cãibras se repitam várias vezes antes de pararem naturalmente. Provocam dor, que pode ser bastante forte e incomodativa. 

 

O músculo afetado fica tenso (duro) e, por vezes, mais saliente. No caso dos dedos, podem ficar rígidos e/ou numa posição diferente da habitual. 

 

A boa notícia é que, geralmente, as cãibras não estão associadas a qualquer problema de saúde grave.

Há pessoas mais propensas a ter cãibras?

As cãibras musculares são mais frequentes nas mulheres grávidas e nas pessoas mais idosas, mas ninguém está livre de ter uma cãibra, nem mesmo as crianças.

O que pode provocar uma cãibra?

É difícil estabelecer com precisão as causas de uma cãibra. No entanto, sabe-se que alguns fatores têm tendência a provocar o aparecimento de cãibras, nomeadamente:

  • exercícios físicos intensos sem preparação nem aquecimento suficientes
  • gravidez ou o envelhecimento
  • distúrbios metabólicos tais como a desidratação
  • consumo excessivo de alcaçuz, muito usada na produção de cerveja, xaropes e medicamentos para a tosse
  • consumo excessivo de excitantes, como chá ou café 
  • sobrecarga muscular. Por exemplo: se ficarmos em pé durante muito tempo
  • frio
  • algumas carências em vitaminas
  • níveis anormais de eletrólitos. Por exemplo: potássio ou magnésio
  • deficiente circulação sanguínea nas pernas

Como prevenir as cãibras?

Para evitar, tanto quanto possível, as contrações musculares dolorosas, é recomendado adotar as seguintes medidas:

  • comer alimentos com alto teor de vitaminas, potássio, magnésio e cálcio. As batatas-doces, por exemplo, contêm seis vezes mais cálcio do que as bananas. Por outro lado, o abacate, os espinafres, a rúcula e as leguminosas são boas fontes de potássio e magnésio
  • assegurar uma boa hidratação antes, durante e após a atividade física, e mesmo quando não pratica esforço
  • fazer um bom aquecimento, antes de qualquer exercício físico
  • evitar o consumo de álcool, tabaco e excitantes, tais como o café ou o chá
  • realizar regularmente exercícios de alongamento
  • não estar muito tempo na mesma posição, seja a trabalhar ou em atividades de lazer

Há medicamentos eficazes na prevenção das cãibras?

A maioria dos fármacos frequentemente recomendados para evitar cãibras, como suplementos de cálcio, magnésio, quinina ou benzodiazepínicos, não é recomendada, pois não tem eficácia comprovada

A quinina foi eficaz em alguns estudos. No entanto, já não é recomendada devido aos efeitos colaterais graves ocasionais, como arritmias ou reações alérgicas graves. A mexiletina às vezes ajuda, mas ainda não está claro se o seu uso vale o risco dos efeitos adversos, que incluem náuseas e vómitos, tontura e tremor.

Alguns treinadores desportivos e médicos da área desportiva recomendam sumo de pickles para cãibras musculares, mas os dados relativos à sua eficácia são insuficientes.

O que fazer quando aparece uma cãibra?

Quando uma cãibra aparece durante uma atividade física, é necessário suspender o esforço e, se possível, alongar o músculo em causa sobre um chão frio para aliviar a dor. 

 

De seguida, é necessário massajar suavemente o músculo e beber um copo de água com açúcar. Se for uma cãibra na barriga da perna, recomendamos que se deite sobre as costas, eleve a perna onde sente dor e peça a alguém que massaje suavemente, puxando a ponta do pé para cima. Beba água com açúcar em simultâneo.

 

Outra opção é aplicar calor, usando uma toalha quente ou uma compressa morna, ou tomando um duche quente. Massajar o músculo afetado com gelo também ajuda a aliviar a dor. 

 

Também é recomendado um banho com sulfato de magnésio, comummente denominado de sal de Epsom.

Quando procurar cuidados médicos?

Quando as cãibras não melhoram com os auto cuidados referidos, deverá procurar cuidados médicos, mas também deverá fazê-lo nas seguintes situações: 

  • quando as cãibras são muito frequentes
  • quando provocam uma dor e desconforto muito intensos
  • quando as cãibras estão associadas a debilidade muscular, inchaço, vermelhidão ou alterações visíveis da pele
  • quando não têm uma causa evidente, como exercício enérgico ou estar muito tempo na mesma posição

Fontes:

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